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23 septembre 2007

21 juillet : Le Minou de chocolat

medium_axelrod.jpgDe retour à Fountain Valley, je mets à profit l’oisiveté du week-end pour achever la lecture de Borges’ Travel, Hemingway’s Garage, livre d’un certain Mark Axelrod acheté à San Francisco dans l’ancien quartier hippie d’Haight-Ashbury. Le titre, la jaquette et le résumé de la quatrième de couverture laissaient présager que l’auteur s’attacherait réellement à raconter comment un café de Copenhague en était arrivé à prendre pour nom celui de l’auteur Karen Blixen ou bien une agence de voyages de Tustin (Californie) à s’appeler « Borges’ Travel », et qu’il en résulterait un effet assez charmant, lié à la trivialité de lieux comme la cafétéria Virginia Woolf ou de certains produits de consommation courante (les choco Leibniz, les patates Van Gogh).

En fait, tous ces lieux et ces produits n’étaient que prétextes à fiction sur la vie d’un auteur : comment Casanova en exil a fini ses jours en patron d’un restaurant à Carmel en Californie. Comment les problèmes d’argent de Karen Blixen l’amenèrent à ouvrir ce café de Copenhague, etc. On se lasse rapidement de ces historiettes, tant l’auteur tend à s’y répéter sur le fond comme sur la forme.

L’une d’entre elles retient néanmoins un peu plus l’attention que les autres, celle du café « Chez Colette » d’Edina dans le Minnesota. Où l’on apprend que Colette et Missy, au printemps 1908, allèrent visiter une cousine de Missy nommée Gigi Gouine à Minneapolis – Saint Paul, où cette dernière était responsable d’une communauté lesbienne. « Socio-sexuellement, les choses ne pouvaient aller mieux pour elles trois, nous dit l’auteur, à l’exception d’une chose qui semblait manquer à leurs vies : la nourriture, et singulièrement la nourriture française. » Pour y remédier, le trio décida d’ouvrir un restaurant, ce qui fut chose faite le 28 janvier 1911. Le restaurant existe encore, assure l’auteur, et il est réputé  pour son dessert, le « Minou de chocolat » (en français dans le texte) : «  a mixture of chocolate bits, warmed Merlot and frothy cream ». Il est certain que si un jour j’ouvre un restaurant, comme l’idée idiote m’en passe parfois par la tête sans doute pour faire honneur à mes origines, le Minou de chocolat sera en bonne place sur la carte.

 
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