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21 octobre 2007

28 juillet : Dernière obsession / Magnet maniériste

A quelques jours de mon départ, il me restait une dernière quête à accomplir, une dernière obsession à satisfaire. J’étais venu ici avec le secret espoir de voir un grand nombre de tableaux de David Hockney, dont la peinture, depuis son premier séjour dans les années 60, a mûri sous le soleil californien. Si bien qu'il s'en faut de peu aujourd'hui pour que, par commodité, les vade-mecum de l’art contemporain ne lui assignent explicitement l’étiquette de peintre régional : David Hockney, peintre de la Californie, ses reliefs, ses piscines, ses garçons.

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Mais depuis mon arrivée, ses tableaux se dérobent. Ils restent étrangement invisibles, où que j’aille, quel que soit le musée que je visite. Pas une seule piscine en vue, de celles qui ont fait sa renommée, où les grands aplats de couleurs découpent la toile en figures géométriques et bousculent la perspective, tandis que le réalisme des corps accroît le sentiment d’étrangeté. Pas même un seul de ses précieux dessins exécutés à main levée à l’encre ou au crayon, sensuels et tendres dès lors qu’ils représentent des proches, miracle d’un abandon saisi au vol. Rien qu’un petit format à l’huile entrevu au San Francisco Museum of Modern Art, dont la modestie m’a empêché de m’en souvenir et a seulement nourri ma frustration. A Los Angeles résidaient mes dernières espérances, il me fallait visiter ses deux principales institutions dédiées à l’art contemporain.

Ma déception a culminé hier au Moca (Museum of Contemporary Art), situé dans le centre de Los Angeles. La collection permanente, riche de quelque 5 000 œuvres d’artistes tels que Roy Lichtenstein, Mark Rothko, Robert Rauschenberg, Andy Warhol, Jean-Michel Basquiat ou bien sûr David Hockney est inaccessible, cantonnée à la discrétion de ses réserves. Le billet d’entrée de huit dollars donne accès à deux expositions temporaires. L’une d’entre elles est une rétrospective intitulée « The Art of Richard Tuttle ». Mieux vaut taire ce que m’inspire cet art « post-minimaliste », comme le qualifient sans malice les commissaires de l’exposition. J’ai beaucoup de mal à y voir autre chose que le fruit ingrat des relations incestueuses entre artistes, galeristes et conservateurs de musées, qui infusent un peu trop souvent l’art contemporain.

medium_escobar.2.jpgL’autre exposition « Poetics of the Handmade » réservait néanmoins quelques surprises plus heureuses : les planches de surf et les skateboards de Dario Escobar, habillés d’argent ciselé dans la tradition du XVIIe siècle espagnol et illustrés de sujets religieux, amalgame réjouissant du profane et du sacré, du banal et du précieux ; les tableaux délicats de Maximo Gonzalez à partir de billets de monnaies dévaluées du monde entier ; les dessins de Matthew Monahan – artiste que j’avais découvert quelque temps plus tôt au cours de mes divagations sur internet  dont le tracé futuriste leur donne paradoxalement l’allure d’un travail de maître ancien.

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Aujourd’hui enfin, mon entêtement a payé mais le résultat est assez maigre. Au LACMA (Los Angeles County Museum of Art), l’aile consacrée à la peinture contemporaine était fermée et je n’ai pu contempler que le seul Hockney visible, celui accroché dans le hall du musée, le gigantesque « Mulholland Drive : The Road to the Studio ».

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*

A la boutique de souvenirs du LACMA, j’ai été heureux de pouvoir acheter un magnet pour mon réfrigérateur reproduisant le Vénus et Cupidon du Bronzino exposé dans le musée. Je pense à l’impéritie des musées de Naples, où d’autres œuvres maniéristes avaient impressionné ma rétine. Il y est parfois impossible d’obtenir un catalogue des collections, simplement parce qu’un tel catalogue n’existe pas, comme à la Certosa de San Martino. J’imagine la tête des conservateurs napolitains si on leur disait qu’il existe un endroit où l’on vend des magnets maniéristes.

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