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La Ligne de beauté

La Ligne de beauté

Auteur : Alan Hollinghurst

Éditeur : Fayard

Année : 2005

La ligne de beauté épouse la vie de Nick Guest, étudiant en littérature frais émoulu d’Oxford, s’installant à Londres au début des années 80 chez les parents d’un ami pour préparer sa thèse sur Henry James. Son hôte est député, étoile montante du parti conservateur et Nick, fils de modestes antiquaires de province, est soudain projeté dans le milieu de l’aristocratie et de la grande bourgeoisie britanniques. S’il devient un intime de la famille, à l’occasion garde-malade de leur fille aux tendances suicidaires, si son homosexualité même est acceptée (pour autant qu’elle soit tue), Nick restera toujours un élément extérieur, jamais sûr de sa place, comme l’auteur le suggère par de subtiles notations. Hollinghurst met en scène avec une finesse et une drôlerie remarquable la sottise charmante de ces gens, souvent à la faveur de longues scènes de repas. Personnage omniprésent dans les conversations, toujours attendue et jamais là, Margaret Thatcher est le point nodal vers lequel convergent les désirs de cette petite société, qui ne se lasse pas de décrire en termes quasi-sexuels les mérites du Premier ministre, ses cheveux tellement bien coiffés, ses yeux si bleus. Apogée précédant la chute, le livre culmine avec la réception donnée par l’ambitieux député en l’honneur de la dame de fer qui enfin fait son apparition, vêtue d’une veste lui donnant l’air d’une chanteuse de country, et danse lors d’une mémorable scène une valse avec Nick, ivre et cocaïné à bloc. Comme peu d’auteurs avant lui, Hollinghurst fait reluire le toc des années 80, orgie vouée à ne plus finir pour les classes supérieures soudain décomplexées : « The economy's in ruins, no one's got a job, and we just don't care, it's bliss », déclare tout à trac un haut fonctionnaire.
Plongé dans cette fête permanente, Nick ne trouve pas d’emploi réel pour son intelligence, sa culture, son regard d’esthète. Et comme souvent les idéalistes peu sûrs d’eux-mêmes, il prend ce qu’on lui tend, ce que l’on lui lâche ou bien ce qui simplement passe à sa portée. Et le moins que l’on puisse en dire, c’est que le plateau qui passe devant lui est chargé. Grâce à la fortune de son boyfriend Wani Ouradi, héritier d’un magnat libanais du supermarché cachant soigneusement son train de vie dissolu et ses préférences sexuelles, Nick a tout loisir de suivre sa ligne de beauté. La ligne de beauté, c’est la ligne serpentine – une courbe en S – qui aux yeux du peintre William Hogarth symbolisait dans toute œuvre la vie même. Dans la vie de Nick, la ligne de beauté c’est aussi bien son projet ruineux d’une revue d’art de luxe financé par le père de Wani, que la chute de reins des garçons avec qui les deux amants s’adonnent à des actes sexuels de plus en plus mécaniques, ou encore la ligne de cocaïne tassée sur un livre d’Henry James avec une carte de crédit.
Mais la courbe en S finit par changer de sens : la fête s’interrompt brutalement avec l’arrivée fracassante du sida et les masques tombent. Les portes du milieu qui l’avait accueilli se ferment subitement pour Nick, confronté à la maladie autour de lui et au scandale qui l’accompagne. La mort frappe qui donne soudain une substance cruelle aux mots de Henry James que Nick prenait jusqu’ici à la légère : « Le dernier degré de son absence personnelle venait seulement de le surprendre ». Sa mise au banc, le deuil qui s’abat sur lui sont aussi l’avers de sa réussite personnelle : son avenir matériel est assuré, le premier numéro de sa revue est imprimé. Il peut contempler effaré le chemin parcouru, constater qu’il est bien là où il avait toujours voulu être, mais que le prix à payer en est exorbitant, que ses victoires ont le goût amer des fruits cueillis trop tôt.

Publié dans La bibliothèque qui brûle | Lien permanent

 
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